SpaceX首次披露龙飞船爆炸原因,载人发射恐推至明年

载人龙航天器测试异常的调查结果被释放:氧化剂泄漏到航天器的推进系统中,导致止回阀失效并在高压下引起爆炸。官方发射计划尚未确定,但今年很难推出。

4月20日,SpaceX意外地在美国肯尼迪航天中心对新回收的载人龙航天器进行了静态点火试验。一些网友发布了现场视频,显示航天器爆炸到位。

一位SpaceX发言人随后表示,初步测试是在Dragoncraft的一系列发动机测试中成功完成的,但最终测试在发射台上是异常的(官方描述为:异常)。

当时,SpaceX表示该团队正在调查,但细节尚未公布。

当地时间周一,SpaceX召开新闻发布会,首次披露测试原因。

spaceX建筑和飞行可靠性副总裁Hans Koenigsmann向媒体解释说,最可能的原因是部件泄漏导致氧化剂(氧化亚氮)在运行期间进入氦管。当系统在点火前加压时,高压使氧化剂进入由钛制成的止回阀,导致结构失效和反应引起爆炸。

Koenigsmann说,当温度很高且压力很高时,将超高能量(氧化剂)推入钛组件会引起爆炸。

Koenigsmann还指出,尽管该团队现在有信心向外界宣布结果,但目前的调查仅完成了80%,其余20%的细节需要进一步发展。

在确定原因后,SpaceX表示将在未来版本的Dragoncraft中更换这些止回阀,以确保不会发生类似的泄漏。

据了解,SpaceX改变了惯常做法,将逃生发动机放置在航天器返回舱的侧壁上,使载人龙航天器本身具备逃生能力。这样做的好处是逃生系统在整个旅程中都在航天器上,使其具有完全的逃生能力。

但是这种解决方案也会带来可靠性问题。由于逃生发动机靠近宇航员的座位,发动机或推进剂的轻微异常直接威胁到宇航员的安全。

NASA商业载人项目经理Kathy Lueders在新闻发布会上表示,NASA和SpaceX发现航天器缺陷是地面测试中的“礼物”,这使得团队能够及时识别船舶的硬件问题,并在随后的时间内提高飞行安全性改进。

话虽如此,这次事故将不可避免地导致载人飞行任务延误。

今年3月2日,SpaceX的龙航天器在肯尼迪航天中心发射,并前往国际空间站成功完成首次无人驾驶试飞。

根据最初的计划,SpaceX将在4月完成地面测试,随后进行发射悬架逃生测试,最后在7月正式进行载人飞行,将两名宇航员送往空间站。

事故的发生带来了随后的重新设计和测试工作,以推迟时间表。许多媒体消息来源推测,即使后续工作进展顺利,SpaceX也无法在今年内执行载人任务。

在新闻发布会上,Koenigsmann和Lueders表示,载人任务仍有可能在今年年底之前进行,但似乎缺乏信心。

“我的重点是安全性,”Koenigsmann说,他认为今年仍有可能进行载人发射,但现在越来越难了。

作者:李先欢